Autor Tema: Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800  (Leído 812 veces)

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Desconectado Neville

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Comecocos, comecocos, comecocos de Atari...

Si habéis empezado a tararear, puede que sea porque, igual que yo, os criásteis en la década de los 80 y fuistéis pasto de la propaganda en TV (o en revistas infantiles) de Atari, que por aquel entonces dominaba el mercado de las videoconsolas. Antes de Sega, antes de Nintendo y desde luego antes de Sony.




Atari VCS / 2600.



La Atari Video Computer System (o Atari 2600 a partir de noviembre de 1982) fue la primera consola en popularizar el hardware basado en microprocesadores (una CPU MOS Technology 6507 de 8 bits a 1.19 MHz) y los juegos en formato de cartucho intercambiable, al principio con tan solo 2 Kb. de capacidad.

Se lanzó en 1977 y su "killer app" o título más rompedor fue la conversión del mítico "Space Invaders" de recreativa. También se le atribuye la aparición de los primeros desarrolladores de videojuegos como Activision, la creación del mercado de videoconsolas domésticas y vete a saber tú qué más. Se estima que hasta que dejó de fabricarse en 1992 (!) vendió 30 millones de aparatos.



Space Invaders para Atari 2600

Claro que no todo es prestigioso en lo referente a esta máquina. Con el tiempo Atari dejó de prestar la atención debida a la calidad de los juegos, lo que unido a la competencia de Mattel y Coleco desencadenó la ruptura de la burbuja, la llamada crisis de los videojuegos de 1983. Tras la caída del mercado, en 1983 Atari enterró unos 700.000 cartuchos sin vender en el desierto de Nuevo México. Probablemente muchos de ellos eran del juego "E.T. the Extra-Terrestrial", el lanzamiento estrella de las navidades anteriores y uno de los peores juegos de la historia, todavía hoy objeto de análisis, bromas y memes.

El mercado se recuperó hacia 1986 con la llegada de la NES de Nintendo y la Atari 2600 siguió en el mercado, gracias a su precio rebajado y su amplia biblioteca de juegos. El último título comercial, "Klax", se lanzó en 1990.

El hardware de la 2600 es de risa para los estándares actuales: una CPU mínima, 128 bytes (sí, bytes) de RAM, capacidad de manejar hasta 4 Kb. de memoria y poco más. A cambio, era muy flexible. Por ejemplo, al contrario que la competencia podía modificar los gráficos durante el dibujado de una línea, y la limitación de memoria podía saltarse con la técnica del bank-switching. Podía mostrar gráficos a 160x192 píxeles de resolución y 16 colores de una paleta de 128.


Atari 5200.



La Atari 5200 se lanzó en 1982 para hacer frente a la ColecoVision y su exitazo "Donkey Kong", que le estaban comiendo demasiado terreno a Atari. Es prácticamente una versión consola de los ordenadores de 8 bits que Atari llevaba comercializando desde 1979, los Atari 400 / 800 y XE. El hardware era más avanzado que el de la Atari 2600 y más parecido al de las recreativas de su época.

La CPU volvía ser de MOS (una MOS 6502C a 1.79 MHz) pero había distintos chips dedicados al vídeo (ANTIC y GTIA) y al audio (POKEY). Equipaba 16 Kb. de RAM y podía mostrar gráficos a resoluciones de hasta 384×240 píxeles y dos colores o 23 colores con menos resolución.

Aunque como decíamos el hardware era idéntico al de los ordenadores de 8 bits de Atari los programas no eran del todo compatibles entre las dos máquinas.

Otra novedad era el mando, que combinaba joystick analógico, teclado numérico y algunas teclas más.

La 5200 fue bastante mal recibida por el público. Los motivos principales fueron el diseño del nuevo mando y que hasta los modelos de 1983 no era compatible con los cartuchos de Atari 2600. Los juegos tampoco se libraron de las críticas, porque muchos eran poco más que versiones mejoradas de los de Atari 2600 y además se lanzaron pocos títulos populares.





H.E.R.O. y Popeye para Atari 5200.

En 1984 Atari anunció la retirada de la consola tras solamente dos años y un millón de aparatos vendidos.


Atari 7800.



La Atari 7800 ProSystem, o Atari 7800, se lanzó en 1986. Era compatible con casi todos los juegos de la 2600 y se vendió junto al juego "Pole Position II". Casi todos sus juegos fueron versiones de recreativa de principios de los 80. Era mucho más avanzada a nivel de hardware que las consolas anteriores de Atari, y para evitar un declive de calidad de los juegos (y una nueva crisis del videojuego como la de 1983) todos los juegos necesitaban licencia de Atari para publicarse.

Esta vez el hardware estaba diseñado por una empresa externa, GCC, y también tomaba como modelo las recreativas de la época. Con una CPU Atari SALLY a 1'79 Mhz (variante de la 6502 de MOS), chips dedicados para vídeo (MARIA) y sonido (TIA) y 4 Kb. de RAM era más o menos comparable en rendimiento la NES de Nintendo, pero inferior en sonido. Para solventar esto, algunos juegos incorporan su propio chip de sonido, como por ejemplo "BallBlazer" o "Commando".

Entre los juegos anunciados para su lanzamiento estaban títulos como "Ms. Pac-Man", "Pole Position II", "Centipede", "Dig Dug", "Galaga", "Food Fight", "Rescue on Fractalus!", "Track & Field", y "Xevious".



Pole Position II para Atari 7800.

A pesar de todo esto, Atari había quedado muy por detrás de Nintendo en cuota de mercado. Además de la hegemonía de Nintendo, la consola también sufrió por la situación interna de Atari (que había cambiado de manos en 1984 de Warner a Jack Tramiel) y por la escasez de lanzamientos comparada con la NES y la Master System de Sega. Con casi todos los desarrolladores habiendo firmado exclusivamente para Nintendo o Sega, el catálogo se quedó finalmente en unos escasos 59 juegos.

En Europa la 7800 funcionó algo mejor que en los EEUU. Entre los motivos, un mando más parecido al de la NES y la Master System y la inclusión del juego "Asteroids Deluxe" en memoria.

Finalmente, Atari anunció en 1992 que dejaría de producir la Atari 2600, la 7800 y sus ordenadores de 8 bits. En este momento tenía una cuota del 12% del mercado americano, frente al 80% de Nintendo.


Emulación.

Si no queremos descargar más programas, MAME tiene una emulación bastante potable de estas tres consolas. Como de costumbre con este emulador, necesitamos por un lado la BIOS renombrada de acuerdo a su convención (a5200.zip y a7800.zip) y las ROMs de los juegos, que colocaremos en carpetas distintas (a2600, a5200 y a7800) dentro de la denominada software.

Y si no, pues recurrimos a los emuladores dedicados:

Para Atari 2600 la mejor opción parece Stella:



Tiene una GUI muy cómoda, buena emulación y no necesita ninguna BIOS externa.

Para la Atari 5200 el mejor emulador que he encontrado es Altirra. También emula los ordenadores de Atari 400, 800 y XE, así que puede resultar algo complicado de configurar, sobretodo por el tema de las diferentes BIOS.



Una vez configurado correctamente va como un tiro, por supuesto.

Y por último, para la Atari 7800 el emulador más fácil de usar me parece ProSystem.



No pide BIOS y hacer funcionar los juegos es tan sencillo como abrir la imagen ROM de turno.


Enlaces.

- Entradas en Wikipedia sobre la Atari 2600, en inglés y en castellano.

- Entradas en Wikipedia sobre la Atari 5200, en inglés y en castellano.

- Entradas en Wikipedia sobre la Atari 7800, en inglés y en castellano.

- Colección de juegos de Atari 2600 en Archive.org.

- Colección de juegos de Atari 5200 en Archive.org.

- Colección de juegos de Atari 7800 en Archive.org.

« Última modificación: Agosto 10, 2021, 20:25:52 pm por Neville »



Desconectado vreyes1981

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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800.
« Respuesta #1 en: Junio 13, 2021, 18:42:08 pm »
Yo nunca tuve una Atari 2600, pero sin embargo si tuve esta:


Eso si, de los 200 juegos prometidos que incorporaban, solamente tenían 64, el resto eran los mismos juegos con distintas modalidades.



Desconectado Neville

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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800.
« Respuesta #2 en: Junio 13, 2021, 18:44:48 pm »
Sí, recuerdo esas "Atari" piratillas, un compañero del insti tenía una de estas y le pasaba lo mismo, presumía de montones de juegos y luego...



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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800.
« Respuesta #3 en: Junio 13, 2021, 19:05:04 pm »
Una curiosidad: Como ya sabeís Activision fue la principal "Third Partie" de la Consola Atari 2600, pero ¿Sabíais que la mayoría eran ex-integrantes de Atari que fundaron esta compañía al no permitirle "firmar" a los desarrolladores de los juegos?

Aquí tenéis la historia



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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800.
« Respuesta #4 en: Junio 13, 2021, 19:09:48 pm »
- Buah, con la 2600 me inicié yo (junto a las tragaperras de salón de arcade). Mi padre se la compró a un compañero de trabajo y ya traía bastantes juegos, a parte de los 4 mandos (los joysticks y las ruedas). Tennis, Defender, Street racer, Combat, Frogger, Berzerk... Tenía a todos los vecinos del barrio en casa. Activision y Parker eran mis preferidas (Spiderman, Popeye, Star wars, Qbert, Pitfall... ), aunque el juego al que más horas haya jugado, y nunca conseguí acabar, fue Raiders of the lost ark.
- Parece mentira lo que hacía la imaginación; cuatro cuadraditos de colores y ni os imagináis la de tardes que pasaba y recuerdos que me trae.

Danfielding



Desconectado Neville

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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800.
« Respuesta #5 en: Junio 13, 2021, 20:11:05 pm »
Una curiosidad: Como ya sabeís Activision fue la principal "Third Partie" de la Consola Atari 2600, pero ¿Sabíais que la mayoría eran ex-integrantes de Atari que fundaron esta compañía al no permitirle "firmar" a los desarrolladores de los juegos?

Aquí tenéis la historia

Pues mira, no lo sabía. Aunque ahora que lo dices tiene todo el sentido, ¿quién mejor para conocer el hardware y sacarse unos pavos haciéndole juegos que ex-empleados de Atari?



Desconectado vreyes1981

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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800.
« Respuesta #6 en: Junio 13, 2021, 20:21:44 pm »
Exacto, y si además exprime el hardware, te salen unos juegos bastantes resultones como estos, pues ya tienes excusas de vende consolas:






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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800.
« Respuesta #7 en: Junio 13, 2021, 20:35:28 pm »
Qué recuerdos el centipede con una TV Sony en B/N de 14" que le robaba a mi abuelo cuando podía para jugar....

Que simples eran los juegos y que bien lo pasaba una y otra vez jugando a lo mismo.

Buen reportaje neville. ;)



Desconectado Neville

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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800
« Respuesta #8 en: Junio 15, 2021, 12:30:56 pm »
Un par de anécdotas para las que no encontré sitio en la guía...

1) El "E.T." no fue el único error vergonzoso en la historia de la 2600. También estuvo la lamentable conversión del "Pac-Man", que por aquel entonces lo petaba en las recreativas. El resultado fue tan malo que afectó a la credibilidad de Atari y preparó el camino para la crisis del videojuego de 1983.



2) Y la 2600 también tuvo sus polémicas... en este caso fue por el juego sin licencia "Custer's Revenge" (La venganza de Custer), que proponía al jugador "vengar" la derrota del séptimo de caballería en Little Big Horn... violando nativas.



Ya fuera para crear más controversia o para sortearla, el cartucho se vendía sellado y se advertía que no era para niños. Estas medidas no evitaron al fabricante las quejas de grupos feministas o defensores de las minorías. Las críticas fueron feroces, pero vendió 80.000 unidades, así que misión cumplida.



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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800
« Respuesta #9 en: Junio 15, 2021, 18:34:15 pm »
ET realmente no es tan malo como lo pintan. Fracasó sencillamente porque era un juego complicado, que requería leer el manual de instrucciones como mínimo, en una época donde la práctica totalidad de los juegos eran arcades y lo que tenías que hacer era evidente. Si bien es verdad que tiene fallos y que es relativamente difícil (no tanto con ambos switches en posición B).

La gente que echa pestes de VCS no se da cuenta de que la consola no fue creada para mover el 90% de los juegos que salieron para ella. Que era una consola exclusivamente pensada para mover clones de Pong y clones de Combat, que cualquier cosa que se salga de eso es programación creativa (sumado a que carezca de framebuffer, lo cual le permite cierta flexibilidad).



Desconectado Neville

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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800
« Respuesta #10 en: Junio 15, 2021, 19:37:16 pm »
No te falta razón en lo que dices de las limitaciones de hardware. Pero es algo que sucede con casi todas las consolas, sólo falta comparar los juegos de lanzamiento de una GB, una NES o una SNES con los del final de su vida útil para ver cómo se lo han currado los programadores para hacer virguerías con un hardware limitado.

Del "Pac-Man" de 2600 pues se podrían entender limitaciones de colores, del número de fases y muchas otras... pero que no hicieran los "puntos" como debe ser y dejaran en su lugar rallas huele a dejadez, y los jugones no se olvidan de estas cosas.



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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800
« Respuesta #11 en: Junio 15, 2021, 20:55:21 pm »
Es cierto que muchos juegos de la Atari 2600 deja que desear, pero es que cuando se produjo la crisis del videojuego del 83, la consola ya tenía 5 años de vida cumplida, casi al final de su ciclo. Además, al no existir por aquellos años revistas del sector que analizaban los juegos, los compradores iban a "ciegas". Si Atari en vez de lanzar la 5200 en 1983, hubiese lanzado directamente 7800, Nintendo lo hubiese tenido más dificil, puesto su competidora más directa, la Master System, no apareció hasta dos años después.

Edito:

(...) También estuvo la lamentable conversión del "Pac-Man", que por aquel entonces lo petaba en las recreativas. El resultado fue tan malo que afectó a la credibilidad de Atari y preparó el camino para la crisis del videojuego de 1983.

(...)Del "Pac-Man" de 2600 pues se podrían entender limitaciones de colores, del número de fases y muchas otras... pero que no hicieran los "puntos" como debe ser y dejaran en su lugar rallas huele a dejadez, y los jugones no se olvidan de estas cosas.

Según en el artículo perteneciente a wikipedia, la versión comercializada de "Pacman", conversionada por una sola persona, en verdad era una versión alpha (prototipo) del juego, que por motivos de presión por parte de Atari, lo tuvo que realizarlo sin fase de testeo ni de depuración. Luego salió lo que le salió. Eso sí, se vendió 10 millones de copias.
« Última modificación: Junio 15, 2021, 21:09:35 pm por vreyes1981 »



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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800
« Respuesta #12 en: Junio 15, 2021, 21:42:44 pm »
Gran review, Neville. Atari con sus pros y contras fue una compañía que dejo huella. La consola era lógico que tarde o temprano sufriría al aparecer nuevos competidores dispuestos a dejarla fuera del carril con sus consolas de nueva generación.

El juego tal vez mas conocido por su mala fama fue el videjuego de "ET el marciano del dedo linterna" La realidad es que este titulo seguía cierta lógica tipo cubo mágico como lo explica este youtuber y para los acostumbrados al árcade, este titulo simplemente no funciono.


La crisis del 83 que menciona vreyes también nos privo del famoso concurso de SwordQuest para reclamar la espada de oro. Solo dos jugadores ganaron el cáliz y el medallón de oro, cada uno valuado en 50.000 dolares. :huh:

¿Ahora díganme que compañía se atrevería a entregarles premios así a los jugadores...? Ahora ni chapitas dan sin cobrártelas primero :lol: :lol:

Acá un video del Nerd hablando de este curioso tema:


¡¡¡Saludos!!!
« Última modificación: Junio 15, 2021, 21:44:19 pm por xblastoise99 »

Desconectado Neville

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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800
« Respuesta #13 en: Junio 15, 2021, 22:03:18 pm »
Según en el artículo perteneciente a wikipedia, la versión comercializada de "Pacman", conversionada por una sola persona, en verdad era una versión alpha (prototipo) del juego, que por motivos de presión por parte de Atari, lo tuvo que realizarlo sin fase de testeo ni de depuración. Luego salió lo que le salió. Eso sí, se vendió 10 millones de copias.

Chapuzas, chapuzas, chapuzas. Hay por ahí un prototipo del mismo juego para ColecoVision que le da mil patadas.




Desconectado SkaZZ

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Re:Las videoconsolas de Atari de los años 80: 2600, 5200 y 7800
« Respuesta #14 en: Junio 15, 2021, 23:33:06 pm »
Citar
[...] pero que no hicieran los "puntos" como debe ser y dejaran en su lugar rallas huele a dejadez, y los jugones no se olvidan de estas cosas.

Yo conozco gente que prefiere las rayas. No creo que sea tan fácil hacer un círculo con el hardware de la Atari 2600, creo incluso que el muñeco de Pitfall de Activision (hecho de tres colores) tiene su miga. Debería recordar mejor los documentales, pero es que yo soy de puntos. Por supuesto lo podrían hacer mejor, pero es que les pudo el ansia viva.



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