Videoconsola

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Ficha de la plataforma
Videoconsolas.jpg
Nombre:
Videoconsola

La videoconsola es un sistema electrónico personal de juego, diseñado para el hogar común, que en la mayoría de casos necesita ser conectado a un monitor externo para la visualización de los programas que ejecuta, con la excepción de las videoconsolas portátiles, a diferencia de otras plataformas con pantalla como el ordenador personal o la máquina arcade.

Contenido

[editar] Descripción

La historia de las videoconsolas nace con los procesadores de 8 bits, y se ha dividido en generaciones según fecha de lanzamiento y potencia (que no implica tan sólo la cantidad de bits), con lo que es muy sencillo tener una visión del proceso de evolución de esta industria. Cada generación ha visto consolas de distintas compañías, siempre en feroz competencia, siendo protagonistas primero Atari o Magnavox, después SEGA y Nintendo, y uniéndose posteriormente compañías como Sony o Microsoft.

[editar] 1ª generación: nacimiento de la videoconsola

La historia de las videoconsolas nace cuando Ralph Baer, el "padre de los videojuegos", crea la primera máquina doméstica, que llega en 1972 de la mano de Magnavox: la videoconsola Odyssey.

Seguidamente aparecería la Video Entertainment System (VES) de Fairchild Semiconductor, también conocida como Channel F. Aunque estas primeras consolas se dieron a conocer, fue un poco después, al unirse Atari al mercado en 1975, con la versión doméstica de Pong, cuando se desató el boom de las videoconsolas, creando un mercado rentable.

Decenas de compañías se unieron entonces a esta nueva industria lanzando sus propias versiones de la máquina de Pong, destacando entre estas Coleco con su modelo Telstar. Magnavox lanzó dos modelos más, la Odyssey 100 y la Odyssey 200, pero acabarían retirándose ante la superioridad de Atari.

[editar] 2ª generación: el triunfo de Atari

La segunda generación la iniciaría la empresa que consiguió la superioridad absoluta en la primera y la seguiría manteniendo: Atari. En 1977 llega la Video Computer System o "Atari VCS", también conocida como Atari 2600.

Coleco y Magnavox seguían en escena y lanzaron respectivamente la ColecoVision y la Odyssey 2, mientras que otras compañías aparecían tímidamente, como Nintendo con su Color TV-Game 6 o SEGA con la SEGA SG-1000.

Atari mantendría su reinado y su popularidad iría en aumento, sacando poco después la Atari 5200, que no tuvo tanta popularidad como su predecesora, en parte debido a una incipiente crisis general en la industria, que entre 1983 y 1985 afectó sobre todo a Estados Unidos, y es conocida popularmente como la "crisis del videojuego de 1983".


[editar] 3ª generación: el relevo de Nintendo

Atari realizó una última consola, tras el fracaso de la Atari 5200, la Atari 7800, antes de retirarse de la guerra de las consolas, en la que Nintendo se convierte en máxima autoridad gracias a su Nintendo Entertainment System, primero lanzada como Famicom en Japón, y luego distribuida en los Estados Unidos y acabando con la crisis.

En esta generación se mezclan consolas de 8 bits como la NES o la SEGA Master System, que también aumentó la popularidad de la marca, con otras consolas de 16 bits como la Intellivision de Mattel.

Nintendo triunfa también en el mercado portátil con la Game Boy, generando una "tetris-manía" que la llevó a ser la consola más vendida de la historia, muy por encima de la superior Atari Lynx o la problemática TurboExpress de NEC. Como respuesta, SEGA lanzó la Game Gear, que tampoco consiguió igualar a la de Nintendo.

[editar] 4ª generación: la era de los 16 bits

A finales de los 80 comienza una etapa dorada para el mercado de las consolas, cuando NEC lanza en 1987 la PC Engine. Pronto se dejarían ver la SEGA Mega Drive y la SNES, que se convirtió en la más popular haciendo que la compañía mantuviera su posición privilegiada.

Otras compañías intentaron hacerse hueco pero tan sólo SNK se hizo un hueco con su consola Neo Geo.

En esta época se produjo la guerra comercial más feroz entre Nintendo y SEGA.

[editar] 5ª generación: el salto a las 3D

El año 1994 supone un nuevo punto de inflexión para el mundo de los videojuegos, cuando llegan a las videoconsolas los juegos con entorno 3D, y Sony llega apostando fuerte con PlayStation. SEGA, por su parte, presentó SEGA Saturn, mientras que Nintendo esperaría dos años más para sacar su Nintendo 64.

Se produce entre estas tres compañías otra guerra, en la que SEGA sería la perdedora, mientras que Sony se consolidó por encima de Nintendo gracias a la gran popularidad de su primera videoconsola.

En el ámbito portátil, Nintendo lanza la Game Boy Color, y también la Game Boy Light en Japón. Surgen otras portátiles de menor importancia como la SEGA Nomad o la Neo Geo Pocket de SNK, que se retira de la guerra por las consolas de sobremesa.

Otras compañías intentan entrar al mercado sin conseguirlo, debido a la superioridad de las tres principales consolas citadas. Apple creó la Apple Pippin, comercializada por Bandai Namco, mientras que Casio lanzó Loopy en Japón, enfocada al público femenino, y Commodore International intentó abrirse paso con la fallida Amiga CD32.

[editar] 6ª generación: la evolución de los 128 bits

Con la sexta generación llega el juego en línea, y las consolas toman algunas características del ordenador personal. Se comienzan a utilizar alternativas al cartucho de mayor capacidad como el DVD, se añaden sistemas de almacenamiento de datos como discos duros, y se buscan otros usos para las videoconsolas, como la reproducción de películas, convirtiéndolas en una central de ocio audiovisual mucho más potente de lo que habían sido nunca.

SEGA lanza su última consola, Dreamcast, con un avanzado sistema anti-copia, y su producción se cancela al poco tiempo al ser violado este sistema. La compañía se retira entonces de la producción de videoconsolas tras años de lucha por el mercado.

Sony se mantiene y asegura su posición ante las dos competidoras con PlayStation 2, que supera en ventas a la Gameboy arrebatándole el puesto de videoconsola más vendida de la historia.

Nintendo lanza la GameCube en un intento fallido de recuperar el mercado perdido ante la PlayStation. Tras esta nueva derrota, la compañía se replantearía el diseño de videoconsolas y juegos y se prepararía para retomar el liderazgo.

La novedad es la aparición tardía de la veterana Microsoft en el panorama, con Xbox, una consola que tuvo buena aceptación, y que hizo que la compañía se ganara un sitio entre las consolas más vendidas, aunque la consola sería pronto reemplazada.

[editar] 7ª generación: nuevas formas de jugar

En esta generación el aprovechamiento de internet en las videoconsolas mejora, con añadidos como la compra de juegos en línea. También se produce una sustancial mejora en los procesadores de Microsoft y Sony, así como en el apartado gráfico. Pero la diferencia la marca Nintendo al obviar esta parte e innovar buscando nuevos mercados y modos de juego, comenzando una nueva revolución en los videojuegos gracias al control Wiimote.

La Xbox fue sustituida por la Xbox 360, y la PlayStation 2 por la PlayStation 3, ambas versiones mejoradas de sus predecesoras y con una gran potencia gráfica.

La Wii de Nintendo es el éxito de un periodo de búsqueda de innovación, y la consola con la que Nintendo recupera el liderazgo en las ventas, mientras que con su nueva portátil, la Nintendo DS, superan las ventas de PlayStation 2 recuperando a su vez el puesto de la consola más vendida y desbancando a la portátil de Sony, la PSP (PlayStation Portable).

[editar] Modelos por compañía

[editar] Apple

[editar] Atari

[editar] Casio

[editar] Coleco

[editar] Fairchild Semiconductor

[editar] Magnavox

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[editar] Nintendo

[editar] SEGA

[editar] SNK

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[editar] Enlaces de interés

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